El calor disminuye la productividad económica de los países

La temperatura y, por lo tanto, el cambio climático pueden afectar a la productividad económica de un país. Así se desprende de un estudio que publica la revista «Nature», que analiza la relación entre la productividad económica global y la temperatura. El estudio revela que la productividad económica inicialmente crece al aumentar la temperatura promedio anual, pero tiene un límite, que se sitúa en los 13ºC, a partir de ahí la productividad va disminuyendo a medida que la temperatura aumenta.

Ya estamos experimentando los impactos económicos del cambio climático –olas de calor, por ejemplo, que están aumentando los costes relacionados con la salud y absentismo de los empleados, así como la reducción de los rendimientos de los cultivos–. Pero los intentos de calcular el coste de unas temperaturas más cálidas habían arrojado resultados contradictorios en cuanto al acoplamiento de la temperatura y la productividad económica tanto en el mercado individual (microeconomía) como en la economía en su conjunto (macro), y entre países ricos y pobres.

A partir del análisis de estos datos, los investigadores concluyen que la relación entre productividad y temperatura es aplicable a nivel mundial, se ha mantenido sin cambios desde 1960 y es válida tanto para la productividad de los sectores agrícolas y no agrícolas y para países ricos y pobres. Combinando estos datos con los modelos climáticos globales se proyectan posibles impactos futuros del calentamiento. Así, si no aplican medidas de mitigación la temperatura podría subir en 4,3ºC en 2100, y ese calentamiento ampliará la desigualdad de ingresos entre los países ricos y pobres, reducirá los ingresos globales medios en aproximadamente un 25% en 2100, y hará a los países un 77% más pobres (en términos per cápita) de lo que serían sin cambio climático.

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